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羅德堡錦標 利名上校重新出發



歇冬幾個星期之後,《G.C. 環宇脈搏》 再同大家見面,年關將至,先與大家互勉,希望在 ’23 年百尺竿頭,更進一步! 北美馬季類似東瀛,要等一、二月才選馬王、頒日蝕獎,講「獎金王」則以年度結算,落筆時已屆 29 日,冠軍人、馬俱大局已定,其中有兩個分項比較矚目。冠軍種馬方面,「詭迷心竅」(INTO MISCHIEF) 進一步奠定「種王」地位,子嗣年度累積獎金 $28,159,158 美元,遙遙領先,尤其在節禮日 (26/12) 的花卉園 (Fairgrounds),兩匹兩歲女兒「挺詭秘」(PRETTY MISCHIEVOUS)、「驊彩飛揚」(DAZZLING BLUE) 不負所托,接力糊出一口盃賽孖寶,在幼齡子嗣的單季累積獎金分項 (single-season juvenile earnings,$4,671,936 美元),刷新另一新種氏「鋌而走險」在去年寫下 $4,278,641 美元的舊有紀錄。在騎手方面,本年度贏出 321 場頭馬的奧天信 (Irad Ortiz, Jr.),同樣帶到離行離列,年度個人累積獎金,高達 $36,742,417 美元,尤其是 77 項級際賽勝利,亦打破已故殿堂聖手高美善 (Garrett Gomez) 在 2007 年寫下 76 項的舊紀錄;至於香港友好關心的李寶利,長駐加州、密食當三番, 88 場季度頭馬、累積獎金 $7,961,616 美元、46% 的贏位率,全美排名第 23 位,未計出場費,以慣例 10% 的騎手獎金分成,加上兌算,一年都有六百多萬港紙落自己袋,成績總算不俗。



將以上大堆年尾數據搬出來 —— 尤其是在騎手方面 —— G.C. 當然有話題想帶出,亦無非將同文哥頓兄在早前的話題,再伸延一遍。香港地有老一輩行家,指出香港馬會,以「高薪養廉」政策安頓騎手;某程度上的確是事實;不過,一塊銅錢有兩面,換個說法形容「高薪養廉」,就是「不思進取」。G.C. 嘗試用另一個圈子作比喻:記得九七之前,《東方皇朝》過渡至快譯通開始堀起的一段日子,所謂「港超聯」固然未存在,可是廣告客戶,尚未空群北上大陸,那個年頭的香港球市,反而比今日像樣、熱鬧得多,既不愁贊助、球員薪酬亦高,有過段小陽春。就算真正片段,今日已難於在網上尋獲,G.C. 仍然清楚記得,已故的「永恆 10 號」、當代球王胡國雄,在時事節目,對當時的現役球員,約莫曾有過以下一番批評 ——


「… (九零年代的) 今時今日,贊助這麼多,球員、「球星」的人工,亦都有一定水平,球賽水平又是否更高?我看就未必。贏一場波?賺多丁點;輸一場?要不賺少丁點,仍是無傷大雅,爭勝意欲已不像往日那樣高。「球星」只是用來「睇」,無需要「踢」,我從來卻只當自己是一名「球員」,有機會落場,就要踢好波,勝利,才有錢賺;球場是英雄地,你踢得好,才會有人看你、有老闆捧你,反之亦然,從來都是這樣現實 … 」

這就是態度上的高下立見。球場、馬場,一樣是英雄地,球員、騎手,天職一樣是爭勝;其他行業,還且說得通;可是職業體壇、在競技場上講「高薪養廉」?這概念從一開始就已經自相矛盾,ain't make no sense,收入已經「包底」,還「爭勝」來作啥?相比起香港本地,同外地的騎手行列 (jockey colony),哪一幫是「不思進取」,哪一幫才是 “YOU DON'T WIN, YOU DON'T EAT” 的「寸土必爭」,兌算之後,一年可以贏近三億港紙獎金?再換多個說法,何解時至今日,香港跑本地賽事,就算講「出事」頻率,都早早遠高於「間中」,個別一些鞍上的小動靜,可以導致由本來有位置,而變第四;有第四,又變成五五六六?無用 G.C. 說得太白,各位準可自行判斷。 場外一輪「謬論」打後,又返回場內;聖誕假期完畢,北美馬圈亦從南部幾個主要賽事中心,逐步復甦,元旦週末,焦點更加落在佛羅里達的灣流園,兩項預賽,分途向稍後剛好碰著農曆大年初七、 1 月 28 日的飛馬世界盃賽日進軍 ——

第 65 屆 羅德堡錦標 (二級賽) 三歲以上,草地 1800m,總獎金:美金 $200,000 上屆飛馬世界盃草地賽盟主 #12「利名上校」(COLONEL LIAM,奧天信),遠征美丹落敗之後,休養足九個月,都未再出過;這匹身價曾高達 $1,200,000 美元的堅蘭九月週歲生,過多一天就是北半球六歲馬,仍只跑過 11 場,耗用率極低,速率亦一直穩定貼著 100 左右,同場就算有對手曾經「破百」,亦止於間中,肯定是衝著衛冕而備戰,級數仍是最高。禁果錦標 (三級賽) 頭馬 #7「城市人」(CITY MAN,羅沙里奧) 近四仗非冠即亞,逾兩個月未有再出,只因東北開始天冷,草地賽事編排稀少而成,跟同場對手境況相若,沒有特別吃虧,馬本身亦無問題,配搭強勁,威脅最大。


「利名上校」(COLONEL LIAM)

(Photo: Fair Grounds Race Course)


近年來逐漸擺脫「標售馬房」(“claiming barn”) 標籤的麥米高 (Michael J. Maker) ,先在中下游賽事吸納精兵,重新打造,再攻上級際賽,這三部曲仍是其拿手好戲,今回又派兩駒出擊,力搏加頭馬 #10「帝皇唱班」(KING CAUSE,奧添勝) 牌面似主力,但跑盃賽無括號彩池,慎防另一線 #4「影子雄獅」(SHADOW SPHINX,盧柏雄) 底出。#13「英明侵略」(DECORATED INVADER,簡富隆) 人旺而馬弱,從歐洲移藉的 #3「寶愛渡」(PAO ALTO,盧卓祺) 則一直遠遜期望;G.C. 今仗的心水冷腳,反而是蘇倩彤過檔的 #8「從心致勝」(WINFROMWITHIN),近六、七仗,勝負梅花間竹當中,速率保持場場遞升,夏天在萬滿園贏過表列賽,準不失禮,利雅牧場 (Lea Farms) 每當返回佛羅里達出馬,亦往往跑高兩班,值得兼顧。 *《癲馬路路發》/《馬場 USB》各駒上仗介紹 * 「利名上校」(COLONEL LIAM) https://www.facebook.com/RacingUSB/posts/pfbid0iDMdGfZRUc31xWBD38geZ6AHxfdRehdNFDkaMHMzzFN4qDCoyWHpDn2Ci8RcpASGl 「城市人」(CITY MAN) https://www.facebook.com/RacingUSB/posts/pfbid02wZKwjkU3QFLbCmbyHvbkgrURKea1zhwxvNKpKnmqTio5WTLSPgCoR5Br3kdWTGR1l 而在另一組三歲以上混合,跑泥地 (短直路) 1700 米的哈蘭假期錦標 (三級賽),則是 28 日的正本戲 ~ 飛馬世界盃 (一級賽) 的正式預演場次。三匹三冠遺材生「簡化手續」(SIMPLIFICATION)、「長襪跳駒」(SKIPPY-LONGSTOCKING) 以及「明燈先鋒」(PIONEER OF MEDINA),降級出撃,仍然「有價講」,卻遇上在北美首度登場的智利一級頭馬「奧康來」(O’CONNOR),哪一匹可以順利「出線」? 詳細戰報,當然要繼續留意《馬場 USB》!

(Gallant Chief 31/12/2022)

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